Knoll International - Geschiedenis

Knoll werd in 1938 opgericht door Hans G. Knoll, de zoon van een van de pioniers onder de Duitse fabrikanten van moderne meubels die naar de Verenigde Staten emigreerde. Dankzij zijn leertijd in Engeland en Zwitserland ontmoette Hans Knoll het Bauhaus en vele reliëffiguren van design en architectuur uit de 20e eeuw, waaronder Walter Gropius, Marcel Breuer en Mies van der Rohe.

Hans Knoll kwam in 1937 in New York City terecht en richtte een jaar later de Hans G. Knoll Furniture Company op in een kamer op de tweede verdieping van een gebouw aan de East 72nd street, waarbij hij dapper een paneel met de volgende tekst plaatste: Fabrieksnr. 1.

Zoals voor veel visionairs was zijn zakelijke doel met de ogen van vandaag simplistisch, omdat hij er gewoonweg van overtuigd was dat moderne architecten moderne meubels nodig hebben.

Hans G. Knoll & Florence Schust

Tijdens de tweede wereldoorlog ontmoette Hand Knoll een jonge kamerontwerper Florence Schust, die hij in zijn bedrijf in dienst had. Florence Schust kwam naar Knoll met indrukwekkende referenties. Ze had een diploma van de Cranbrook Academy in Michigan, een diploma architectuur aan de Architectural Association in Londen, studeerde samen met Mies van der Rohe aan het Armour Institute in Chicago en in de architectenbureaus van Gropius en Breuer in Boston.

Florence Schust en Hans Knoll trouwden in 1946 en stichtten de Knoll Associates. Met de oprichting van het partnerschap begon Florence een beslissende rol te spelen met betrekking tot de ontwikkeling en richting van het bedrijf. Het was haar idee om de Bauhaus-aanpak te gebruiken voor hun meubeldesign, ze wilde objecten aanbieden die uitmuntend design, technologische innovatie en massaproductie vertegenwoordigen. Samen gingen Hans en Florence Knoll op zoek naar getalenteerde ontwerpers om hen aan te moedigen; ze waren er sterk van overtuigd dat ze ontwerpers moesten eren met hun namen en dat ze royalty's moesten krijgen voor hun werk - een traditie waar Knoll vandaag de dag nog steeds om geeft.

Dankzij talrijke designcontacten van Florence en Hans in Europa en Amerika kregen de producten al snel internationale flair. Zij namen contact op met architecten als Eeso Saarinen en Franco Albini en werkten samen met kunstenaars als Harry Bertoia, Jens Risom en Isamu Noguchi, samen ontwikkelden zij een collectie meubelstukken die in het Pantheon van het moderne design als klassiekers worden beschouwd. Later kreeg Knoll de exclusieve rechten voor de collectie Barcelona, MR en Brno van Mies van der Rohe en voor de Wassily Chair van Marcel Breuer en begon met de productie van deze klassiekers door de exacte specificaties van de originele ontwerpen te respecteren.

Knoll opende uitzonderlijk een showroom voor textiel en publiceerde de oprichting van een bedrijfsafdeling voor textiel in 1947. The New York Times zei hierover "een half dozijn van de getalenteerde ontwerpers van dit land en Europa" die het bedrijf vertegenwoordigden. De oorspronkelijke collectie werd sterk gestempeld door kleding voor mannen; Florence Knoll was wanhopig over de weinige hoogwaardige meubelstoffen en zocht in de mode-industrieën naar een fabrikant van innovatieve stoffen voor Knoll meubelen. Daarnaast maakten ook heerlijke stoffen deel uit van de vroege textielcollectie die uit geweven kunststoffen kwam en die voor het eerst op weefmachines werden aangepast voor massaproductie.

Aan het einde van de oorlog begon Hans Knoll met de bouw van de eerste basis voor meubelproductie buiten New York City. Als hardnekkig supremator van kwaliteit en briljante bedrijfsleider werd hij aangetrokken door de Eastern Pennsylvania, een land met een enorm aantal Amerikaanse emigranten met Duitse wortels. Er was niet alleen precies handwerk op die plaats, maar ook een goed potentieel aan werkende ambachten die niet langer boeren wilden zijn. Knoll's eerste aankoop was een oude gietfabriek in Pennsburg bij Quakertown. Begin jaren vijftig kocht het bedrijf een gebouw in het nabijgelegen East Greenville. Vandaag de dag is er zowel de basis van het bedrijf als de grootste productielocatie van Knoll.

Het belangrijkste en meest invloedrijke deel van het gehele ontwerpwerk bij Knoll Associated werd gevolgd door het plannen van "Unit", een afdeling die rechtstreeks met de klant samenwerkte en daarmee de eisen van de klant direct aan het bureau vaststelde en oplossingen vond voor de inrichting van het interieur en het meubilair. Deze geïntegreerde werkplek wordt beschouwd als model voor de huidige aanpak van ruimte-vorming in bedrijven, Knoll heeft er pionierswerk verricht. Architecten en toonaangevende ambachten in bedrijven waarderen deze aanpak. In die tijd maakte Florence Knoll de zinsnede: "Goed design is een goede zaak" - een credo dat de hymne van het bedrijf werd.

Na het overlijden van Hans Knoll bij een auto-ongeluk in 1955, leidde Florence het bedrijf nog vijf jaar voordat ze uiteindelijk consultant werd voor het bedrijf. In 1965 verliet ze het bedrijf volledig en gaf ze Knoll aan degenen die ze onderwees en inspireerde.

Vandaag de dag is Knoll de voortzetting van het erfgoed van uitstekend design zoals het werd opgericht door Hans en Florence Knoll. Knoll werkt nog steeds samen met de bekendste ontwerpers, ontwikkelt klassiekers en ook moderne, frisse ontwerpen die nooit zullen verouderen. Ook zorgt Knoll nog steeds voor contact met hun klanten, om te voldoen aan individuele zakelijke eisen op het gebied van werkplekinrichting. Toch gelooft Knoll dat "goed zakendoen is goed design".